New Policy Brief published by the The Canada Excellence Research Chair in Migration and Integration (CERC Migration)
Authors: Danai Aggeli, Vassilis Papadopoulos
Each year, hundreds of migrants die or go missing in their effort to cross the Mediterranean Sea in unseaworthy vessels. The duty to save lives is well established in international law. However, strained coastal states are often reluctant to save unwanted migrant vessels and assume the responsibility for the survivors. The latest shipwreck in Greece, epitomizes the consequences of this inaction. There is an urgent need to develop a common search and rescue policy scheme to prevent further tragedies and ultimately to manage borders in accordance with international law standards.
Read the full Policy Brief here

The new report Without papers, there’s no life: Legal barriers in access to protection for unaccompanied children in Greece ,  is based on the joint work of the Greek Council for Refugees with Save the Children International. 

The new report, based on in-depth interviews with 12 unaccompanied children and an overview of the Greek asylum system details how: 

  • most unaccompanied children in Greece rely on the asylum system to regularize their stay, although this procedure is unfit for children and most of them are rejected
  • this situation adds to their vulnerability, as they live in fear and distress and are, thus, vulnerable to exploitation and abuse

and advocates for:

  •   the adoption of a special residence permit for all unaccompanied children, just because they are children, lone and on the move, as almost half of the EU Member States have already done and the
  • amendment of the existing procedure to grant humanitarian residence permit to unaccompanied children, adapted to the reality of lone children on the move
  • age-appropriate free legal aid and application in practice of a guardianship system would help reduce the risks to unaccompanied children
Tuesday, 23 May 2023 11:35

Being Hungry in Europe

‘’Being Hungry in Europe: An Analysis of the Food Insecurity Experienced by Refugees, Asylum Seekers, Migrants, and Undocumented People in Greece’’ is a report that reflects the results and challenges of the current food insecurity situation experienced by refugees, asylum seekers, migrants, and undocumented people, in Greece identified during the implementation of the Food for All project of INTERSOS HELLAS and the Greek Forum of Migrants (GFM) supported by Stichting Vluchteling - SV (Netherlands Refugee Foundation). Furthermore, with the contribution of HIAS and the Greek Council for Refugees (GCR), an in-depth facts-based analysis of the political and legislative barriers in place in Greek legislation is presented.

PICUM and the Greek Council for Refugees Joint Submission to the Draft general comment No. 1 on places of deprivation of liberty (article 4) of the Subcommittee on Prevention of Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment.
Read the Joint Submission here
This report contributes to an existing body of extensive evidence of the Greek state’s illegal pushbacks practice, by providing particularly detailed descriptions of eleven pushback cases at the Evros border region and the Aegean islands, and two cases of pullbacks by the Turkish authorities in Evros. All cases included in this report are legally represented by GCR and submitted before the European Court of Human Rights (ECtHR) and / or the Greek Public Prosecutor. These testimonies, which all share very similar descriptions of what people had to endure during a pushback operation, offer a disturbing insight into the organized and systematic nature of these illegal practices. The report also describes how the Greek state intimidates, stigmatizes and criminalizes human rights defenders who support pushback victims. We highlight statements of senior Greek politicians wherein they link NGOs, including the Greek Council for Refugees, to smuggler networks, accuse them of cooperation with Turkey, assert that said NGOs are undermining Greek national sovereignty, and label them enemies of the state. These false accusations have created a repressive environment wherein the support for asylum seekers and their rights has become incredibly difficult.
Read the Executive Summary of the Report here.


Η Κοινωνία των Πολιτών συνυποβάλλει αναφορά στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή για τη φετινή έκθεσή της για το Κράτος Δικαίου (2023)

Οι Vouliwatch, Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες (GCR), Υποστήριξη Προσφύγων στο Αιγαίο (RSA), HIAS Ελλάδας, Generation 2.0 και Reporters United ενώσαμε τις δυνάμεις μας και, εκφράζοντας την ανησυχία μας για την προβληματική προσέγγιση της Ελλάδας σε θέματα Κράτους Δικαίου, υποβάλαμε σχετική αναφορά στην Κομισιόν.

Τα τελευταία χρόνια, παρατηρείται στην Ελλάδα μια ανησυχητικά συστηματική δημοκρατική οπισθοδρόμηση - η οποία έχει καταγραφεί και σε μια σειρά πρόσφατων εκθέσεων από διεθνείς οργανισμούς και θεσμούς, συμπεριλαμβανομένης της Ευρωπαϊκής Επιτροπής - και η η οποία θέτει σε άμεσο κίνδυνο τις θεμελιακές αξίες του πολιτεύματός μας αλλά και τις αρχές που πρεσβεύει η Ευρωπαϊκή Ένωση.

Οι ανεξάρτητες οργανώσεις, Vouliwatch, Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες (GCR), Υποστήριξη Προσφύγων στο Αιγαίο (RSA), HIAS Ελλάδας, Generation 2.0 (Δεύτερη Γενιά / Ινστιτούτο για Δικαιώματα, Ισότητα, Διαφορετικότητα) και Reporters United, στο πλαίσιο των έντονων ανησυχιών μας σχετικά με τη συστηματικά προβληματική προσέγγιση της Πολιτείας σε ό,τι αφορά βασικές πτυχές του Κράτους Δικαίου, της Δημοκρατίας και των Θεμελιωδών Δικαιωμάτων, ενώσαμε τις δυνάμεις μας και συγκεντρώσαμε χαρακτηριστικά περιστατικά παραβίασης του Κράτους Δικαίου στην Ελλάδα για το έτος 2022.

Πιο συγκεκριμένα, αναδεικνύουμε περιπτώσεις και θέτουμε υπ’όψιν της Επιτροπής, αναφορές σχετικά με την (μη) τήρηση από την Ελλάδα των αρχών του ΚΔ στους τομείς της

Πιο συγκεκριμένα, με την παρούσα αναδεικνύουμε περιπτώσεις και θέτουμε υπ’όψιν της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, αναφορές σχετικά με την (μη) τήρηση από την Ελλάδα των αρχών του Κράτους Δικαίου στους τομείς 

- της Δικαιοσύνης - ζητήματα ανεξαρτησίας, ποιότητας και ταχύτητας απονομής της Δικαιοσύνης, 

- της (μη) Καταπολέμησης της Διαφθοράς - πρόληψη, διαφάνεια και λογοδοσία στο πολιτικό χρήμα, ελεγκτικά όργανα, δημόσιες συμβάσεις & απευθείας αναθέσεις, ελλιπής προστασία whistleblowers κοκ, 

- της Ελευθερίας του Τύπου - υποθέσεις κυβερνητικής ή πολιτικής παρέμβασης στα ΜΜΕ, διαφάνεια και ιδιοκτησία των μέσων ενημέρωσης, (α)διαφάνεια στην κρατική διαφήμιση, έλλειψη πλουραλισμού στο Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων, εκφοβισμός δημοσιογράφων - μέσω αστυνομικών επιθέσεων ή νομικών αγωγών (SLAPPs), παρακολούθηση δημοσιογράφων (Κουκάκης), 

- της Καλής Νομοθέτησης - μη νόμιμος περιορισμός διαβούλευσης, κατάχρηση πολυνομοσχεδίων και άσχετων και εκπρόθεσμων τροπολογιών, παράλειψη έκδοσης κατ' εξουσιοδότηση πράξεων, διακριτική μεταχείριση των μέτρων αντιμετώπισης της πανδημίας COVID-19 - καραντίνα & πρόστιμα - κατά των προσφύγων -, 

- της ανεξαρτησίας των Ανεξάρτητων Αρχών - περιορισμός πόρων και αρμοδιοτήτων των διαμεσολαβητών και των ανώτατων ελεγκτικών οργάνων, αμφισβήτηση της συνταγματικής εντολής και σοβαρήέλλειψη αποτελεσματικότητας ερευνών κρίσιμων, εθνικών ζητημάτων όπως η διερεύνηση της χρήσης παράνομου λογισμικού κατασκοπείας ή παράνομων επαναπροωθήσεων (push backs-

- της (μη) θεσμικής υποστήριξης της Κοινωνίας των Πολιτών -αυθαίρετες και δυσανάλογες απαιτήσεις εγγραφής για ΜΚΟ που εργάζονται με πρόσφυγες και μετανάστες, εχθρικό μιντιακό αφήγημα και ενοχοποίηση / ποινικοποίηση των ΜΚΟ και των υπερασπιστών των ανθρωπίνων δικαιωμάτων - και, τέλος, 

- της σταδιακής υπονόμευσης της κουλτούρας του Κράτους Δικαίου -μέσω της άμεσης ή έμμεσης απαξίωσης των διεθνών θεσμών και των θεσμών της ΕΕ και της συσκότισης των ερευνητικών οργάνων.

Ενδεικτικά, αναφέρονται κάποιες από τις πιο «χτυπητές» περιπτώσεις που εκφράζουν τις βαθύτατες παθογένειες του Κράτους Δικαίου στην Ελλάδα και αποτελούν, ταυτόχρονα, σοβαρή απειλή της λειτουργίας του και του δημοκρατικού κεκτημένο της χώρας μας: οι χειρισμοί της ελληνικής κυβέρνησης στο ζήτημα της διασφάλισης του απαραβίαστου του απορρήτου των επικοινωνιών (Predator) και την παρακολούθηση δημοσιογράφων (#Κουκάκης #ΕΥΠ), πολιτικών προσώπων (#Ανδρουλάκης), τη μη διερεύνηση της υπόθεσης από την εκτελεστική εξουσία και την κατάφωρη παρεμπόδιση της έρευνας από την ΑΔΑΕ (ανεξάρτητη αρχή), η εξαφάνιση ατόμων που ζητούν άσυλο με παράνομες επαναπροωθήσεις προσφύγων (push backs) και η στοχοποίηση ΜΚΟ και υπερασπιστών των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, η πρωτοφανής μη συμμόρφωση με τα ασφαλιστικά μέτρα που υποδεικνύει το ΕΔΔΑ ιδίως όσον αφορά τη βοήθεια και τη διάσωση πολιτών τρίτων χωρών που βρίσκονται σε κίνδυνο σε παραμεθόριες περιοχές, οι ανεπίτρεπτοι περιορισμοί στην άσκηση του δικηγορικού επαγγέλματος και η αναποτελεσματικότητα της επανεξέτασης της κράτησης μεταναστών, οι εκτεταμένες δικαστικές διώξεις που αντιμετωπίζουν όλο και περισσότερο οι δημοσιογράφοι (και μέσω υποθέσεων SLAPP), ζητήματα με την υποβολή και τον (μη) έλεγχο των δηλώσεων περιουσιακής κατάστασης και η μεθοδευμένη αδιαφάνεια στην χρηματοδότηση των κομμάτων, η περιορισμένη προστασία των whistleblowers, οι περιπτώσεις παράνομης αστυνομικής βίας, η μη συμμόρφωση με τους κανονισμούς της ΕΕ και η αδιαφορία για τις συστάσεις του Συνηγόρου του Πολίτη ή αρμόδιων διαμεσολαβητών και ελεγκτικών οργάνων, η εκτεταμένη χρήση απευθείας αναθέσεων και η έλλειψη διαφάνειας στην κρατική διαφήμιση (Υπόθεση Λίστας Πέτσα και ο σκιώδης ρόλος της Εθνικής Αρχής Διαφάνειας) αλλά και η κακονομία και η αλόγιστη ένθεση τροπολογιών της τελευταίας στιγμής και άσχετων τροπολογιών σε (πολυ)νομοσχέδια που ψηφίζονται στη Βουλή.

Σας προσκαλούμε να μελετήσετε τις παρακάτω αναλυτικές αναφορές και να μοιραστείτε την πρωτοβουλία μας καθώς οφείλουμε συλλογικά να υπερασπιστούμε τις αξίες του Κράτους Δικαίου και να αντισταθούμε στην καταπάτησή τους, προτού η εμπιστοσύνη των πολιτών πληγεί ανεπανόρθωτα με βαρύτατες συνέπειες για τις ευρωπαΪκές αξίες και τη Δημοκρατία

Thursday, 26 January 2023 15:52

Beaten, punished, and pushed back

The fifth Protecting Rights at Borders report (PRAB) reconfirms a pattern of a systematic use of pushbacks at EU Borders. The study recorded incidents involving 5.756 persons between 1 January and 31 December 2022.  

It appears evident that EU Member States continue making access to international protection as difficult as possible. These practises are systemic and integrated into countries’ border control mechanisms although they are in strict violation of EU law. The newly released PRAB report shows that many of those victims who were pushed back were not merely prevented from crossing a border. The data collected outlines that they were “welcomed” at the EU with a denial of access to asylum procedures, arbitrary arrest or detention, physical abuse or mistreatment, theft or destruction of property. 

Nationals from Afghanistan, Syria and Pakistan reported most frequently being the victim of pushbacks and in 12% of the recorded incidents children were involved. This data is unfortunately only the top of the iceberg.   

The practice of turning a blind eye to human rights violations at EU borders must be stopped. It is high time to uphold, respect and enforce the rights of those at Europe’s doorstep, irrespective of their country of nationality. All people have the right to ask for international protection in the EU. For years, DRC jointly with its PRAB partners and many other actors, has been recording evidence on pushback practices. The evidence is undeniable,” says Secretary General of DRC, Charlotte Slente.  

Access to international protection, within the EU, is far from safeguarded - not merely due to a systematic use of pushbacks across EU borders or the unwillingness to let boats disembark, but also due to other policy developments.   

This pattern should not be seen in isolation. It is part of a wider Rule of Law crisis. The crisis at the EU’s borders is not one of numbers. Instead, it is a crisis of human dignity and political will, created due to failure to implement existing legal frameworks and enforce judicial rulings”, says Charlotte Slente. 

This is the third issue of the Bimonthly Bulletin on Refugees and Migrants which is based on the joint work of the Greek Council for Refugees with Oxfam International and Save the Children International.

Greek Council for Refugees, Save the Children and Terre des Hommes Hellas publish a joint report on education entitled “Must do better. Grading the Greek government’s efforts on education for refugee children”.

The report analyses six key indicators – a) enrolment, b) attendance, c) access to inclusive education, d) transportation to schools, e) adequate staffing and timely scheduling, and f) action to end community hostility and xenophobia - that had previously been identified as key barriers. For each of these, the government has been assigned a grade ranging from fully meeting its obligations (A) to deterioration of the situation from last year (Fail).

The report shows that the government has made improvements or significant improvements in some areas, compared to the 2020-2021 school year. However, government policies such as limiting access to asylum, stopping social support for asylum seekers, and refusing to provide food support to recognized refugees, rejected asylum seekers, and those who are not registered in the Reception and Identification System, have seriously worsened the living conditions of the families, because of which children's access to and attendance at school is also affected.

Read the report here

This is the second issue of the Bimonthly Bulletin on Refugees and Migrants which is based on the joint work of the Greek Council for Refugees with Oxfam International and Save the Children International.

This joint Bulletin follows on GCR and Oxfam's Bulletin - Update on Lesbos and the Eastern Aegean Islands (see the last issue, here) and GCR and SCI's Advocacy Briefing on the rights of children in Greece (see the last issue, here).

Page 1 of 9

Our Efficiency

  • 90% Program Services
  • 10% Management